Как только явственно выступают симптомы каверны, определение ее не представляет дальнейших трудностей только притом условии, если она не прикрыта плевральным выпотом. Такой вторичный плеврит, который может быть серозным, гнойным или гнилостным, особенно часто развивается при гангренозных очагах нижних долей легкого, лежащих близко к поверхности плевры.

Гангрена характеризуется отвратительно пахнущей мокротой, которая обыкновенно разделяется на три слоя и содержит пробки Дитриха. Такая же мокрота встречается лишь при гнилостном бронхите (реже при некоторых бронхоэктазах). Поэтому первой дифференциально-диагностической задачей является разграничение обоих этих заболеваний. Это, конечно, нетрудно сделать, если имеются явственные очаговые симптомы гангрены и если мокрота содержит составные части легочной ткани (эластические волокна, легочный пигмент пли, может быть, даже обрывки ткани). Как уже указал Бамбергер, при гангрене легких в мокроте очень часто не удается обнаружить эластических волокон. Тогда, даже если нельзя доказать никакой легочной полости против гнилостного бронхита, будет говорить наличность пневмонического инфильтрата, а кроме того, надо принять во внимание все развитие картины болезни. Если, в общем, такой исход нельзя признать особенно частым, то при некоторых эпидемиях (может быть, вследствие каких-либо специальных свойств возбудителя) с ним приходится встречаться сплошь и рядом. В первую зиму моей работы в Кельне гангрена развивалась почти в каждом третьем случае многочисленных тогда заболеваний пневмонией, тогда как потом в течение очень долгого времени она совсем не наблюдалась. По данным Ростокской клиники к метапневмоничекой гангрене особенно склонны изголодавшиеся или вообще о  моленные субъекты, а также сифилитики. Кроме пневмоний Гангрена нередко развивается в области инфаркта, в особенности, если гангренозный процесс имеется в каком-нибудь другом месте, а также при тяжелых септических инфекциях. Шоттмюллер особенно часто наблюдал их при пневмониях с инфекцией гнойным стрептококком. Таким образом, возбудителем может быть также п анаэроб. Понятно, что к гангрене могут вести также аспирационные и глотательные пневмонии. Согласно наблюдениям Наунина, развитие гангрены может последовать самостоятельно у диабетиков. Теперь это, впрочем, величайшая редкость; среди 530 диабетиков в Ростокской клиники, которые все подвергались рентгенологическому исследованию, был обнаружен лишь один случай гангрены легких.

Таким образом, если нет никаких других различительных признаков, то при дифференциальном диагнозе от гнилостного бронхита и бронхоэктазий должны быть, приняты в соображение

эти этиологические факторы.

Однако диагноз не исчерпывается установлением гангренозного процесса; из терапевтических соображений необходимо насколько возможно раньше, т. е. при появлении первой зловонной мокроты, поставить точный топический диагноз при помощи рентгена. Чем раньше поставлен диагноз гангрены, тем чаще удается без операции, только при помощи сальварсанового курса, излечить болезнь.

Абсцесс легкого можно смешать только с прорвавшейся эмпиемой и в редких случаях с бронхоэктазиями или прорывом гноя со стороны каких-либо соседних органов (печени, средостения позвоночника) или с нагноившимся эхинококком.