Обсуждение вопросов здоровья принято начинать с основных понятий и определений, заданных на уровне высоких международных соглашений. Приводим формулировку, вошедшую в преамбулу Устава Всемирной организации здравоохранения: «Здоровье — это не только отсутствие болезней и дефектов, но и состояние полного физического, душевного и социального благополучия».

Это определение было поддержано многими международными заявлениями и декларациями.

Так, дополнительный протокол к Американской Конвенции по правам человека в социальной сфере, в экономике и культуре (1988) провозглашает: «Каждый человек имеет право на здоровье, понимаемое как достижение высшего уровня физического, духовного и социального благополучия».

А в Международном Пакте по правам человека в сферах экономики, общественной жизни и культуры, принятом в 1966 г. и подписанном СССР, подчеркивается право каждого человека на обладание наивысшими из возможно достижимых стандартов физического и психического здоровья.