Начало учения о ребенке принято относить к IV в. до н. э., ко времени написания книги о природе ребенка отцом медицины Гиппократом.

Следом за Гиппократом о детях, об уходе за ними и воспитании писали А. Цельс (I в. до н. э. ), Соран Эфесский (98—138 гг. ), К. Гален (130—200 гг. ). В последующие 15 столетий повторялось то, что было изложено у К. Галена и Сорана Эфесского.

Лечение детей в эти годы осуществляли по тем же принципам, что и взрослых, или не проводили вообще.

Христианство и другие великие религии провозгласили священный характер человеческой жизни, ценность ребенка как личности независимо от рациональных основ выживания для семьи или народа в целом. Именно со времен раннего христианства стали считаться естественными нормами жизни защита слабого сильным, опека больного здоровым, беспомощного за-щищенным.

Именно в эти времена появляются первые законы, карающие, правда, не всегда, за детоубийство.

Это законы Юлия, Траяна, Александра Севера, Диоклетиана.

В 315 г. император Константин издал закон, по которому государство брало на себя заботу о подкидышах и детях бедных родителей.

Но, по полной аналогии с происходящим сейчас в России, из-за недостаточности средств в Риме этот закон так и не вошел в силу.