Исторически сложилось так, что во всех развитых странах, в том числе в СССР и в России, всегда уделялось достаточно большое, более того, приоритетное, внимание применению профилактических методов в детском практическом здравоохранении.

Даже в непростые времена перестройки, когда взрослая медицинская сеть фактически прекратила проведение диспансеризации населения, педиатрическая служба России самоотверженно не прекращала проведение профилактических осмотров и диспансеризацию детей, в противном случае, можно не сомневаться, что показатели их здоровья были бы намного хуже, а тенденции намного более угрожающими. В связи с этим основные успехи в прогрессе профилактической медицины относятся к педиатрии. Поэтому современные представления о проблемах оценки здоровья опираются именно на профилактическую педиатрию.

Развитие профилактической медицины в значительной степени зависит от того, как сформулировано само понятие «здоровье».