Особенное внимание в этом плане привлекла к себе фолиевая кислота. Выявлено, что для многих женщин — носителей определенных модификаций гена метилтетрагидрофолатредуктазы характерна более высокая суточная потребность в фолиевой кислоте для рождения здоровых детей.

Во многих странах уже в течение 20—15 лет применяется сапплементация по фолиевой кислоте для беременных женщин и получены весьма значительные результаты по снижению числа наиболее тяжелых врожденных аномалий. С дефицитом многих микронутриентов связано формирование в различных тканях микродисплазий, приводящих к значительным нарушениям развития и здоровья ребенка, которые, однако, не всегда реализуются грубыми пороками развития.

Многие избирательные дефициты питания создают относительно специфические комплексы нарушений здоровья.

В последние годы большое внимание в этом отношении привлекают полиненасыщенные жирные кислоты, особенно докозагексаеновая, эйкозапентаеновая и арахидоновая, а также витаминоподобные вещества, например инозитол, холин, алипоевая кислота, карнитин и др.