Для любой шкалы необходимо наличие второго полюса. В индивидуальной жизни таковым является состояние предсмертное и сама смерть, а для популяции — хорошо разработанные показатели сроков предстоящей жизни, сроков предстоящей «здоровой» жизни, смертности по возрастным группам, группам по этническим, социально-экономическим, образовательным категориям, смертности по причинам. Это все популяционные характеристики, напрямую связанные с феноменом здоровья и его эволюцией в периоды, предшествовавшие смерти.

Изучение смертности — тоже необходимая глава валеологии. Оно наиболее ярко высвечивает многие детерминанты здоровья и, соответственно, ключи к управлению ими. Близко к этой крайней точке континуума стоит заболеваемость, с ее нередко очень динамичными сдвигами под влиянием доминирующих в эти отрезки времени детерминант.

Исследования заболеваемости могут обеспечить и более ранние, и более эффективные меры в защите и поддержании здоровья.

И здесь мы вновь возвращаемся к традиционным задачам медицины — диагностировать и лечить, а также предупреждать болезнь.