В этих случаях говорят либо о гестацион- ном возрасте, или, чаще, о постконцепционном возрасте. Для прослеживания роста и развития детей, родившихся с малой массой тела, или недоношенных детей, принято суммировать возраст гестационный и хронологический, выражая тот и другой в неделях. Такой суммарный возраст называют также постконцепционным.

Многие характеристики зрелости и функциональных возможностей ребенка, родившегося с малой массой тела, лучше всего коррелируют именно с постконцепционным возрастом.

Постконцепционный, или гестационный, возраст является одной из форм выражения календарного возраста. Было бы вполне справедливо возраст любого ребенка или взрослого, даже пожилого, человека определять через сумму прожитого срока, как до момента рождения, так и после него.

Эти 10 лунных месяцев, или 40 нед, по яркости и критичности происходивших биологических событий, по значимости влияния на последующую физическую, а возможно, и духовную, психологическую структуру личности не могут быть вычеркнуты из медицинской или человеческой биографии ребенка или взрослого.

Соответст-венно, и единственно нравственное отношение к внутриутробному плоду предполагает распространение на него всех форм защиты детей и взрослых после рождения, всех форм уважения и признания его достоинства и личности.