Эти исследования направлены на решение задач, связанных с поиском и идентификацией ведущих детерминант, ответственных за состояние и изменение здоровья больших групп населения, т. е. популяционного здоровья. Такие популяционные исследования могут применяться в международных масштабах, в глобальном мониторинге здоровья населения на целых континентах и на планете в целом.

При проведении индивидуальных обследований (экспертизы) принятие решения о сохранности здоровья требует, чтобы у пациента при его стандартизованном обследовании не было выявлено нарушений со стороны органов и систем, не было ограничений жизнедеятельности или социальной недостаточности.

Стандартизация всех оцениваемых признаков здоровья и дееспособности осуществляется на основе принятой ВОЗ «Международной классификации нарушений, снижения трудоспособности и социальной недостаточности».