Годы Великой Отечественной войны нанесли непоправимый ущерб учреждениям здравоохранения — было уничтожено более 40 тыс. больниц и поликлиник.

Для спасения детей дополнительно было развернуто 14 тыс. мест в детских яслях, более 7000 мест в домах ребенка, открылось около 2000 интернатов для детей, эвакуированных из временно оккупированных территорий. Для беременных женщин и кормящих матерей выделялись специальные продовольственные пайки и дополнительное питание.

Даже в блокадном Ленинграде детская продовольственная карточка обеспечивала детям суточную энергетическую ценность в 1,5 раза большую, чем карточка взрослого иждивенца, и выдача продуктов детям не прекращалась ни на один день.

Специальным приказом Верховного Командования для поддержки детской больницы Педиатрического института партизанские отряды перегнали через линию фронта стадо крупного рогатого скота, и молочная кухня этой больницы ежедневно предлагала маленьким пациентам ассортимент из 8—12 молочных смесей и прикормов.